6179-gwg-10-used-rbc-blog-evolution-of-slot-games

Ο κουλοχέρης ή slot machine ή one-armed bandit ή or pokies machine υπάρχει για περισσότερα από εκατό χρόνια. Στη σύγχρονη μορφή του, ο online κουλοχέρης είναι εκθαμβωτικός, με υψηλή ανάλυση, εντυπωσιακά γραφικά, διαδραστικά σάουντρακ, μεγάλα τζακπότ και συναρπαστικούς γύρους μπόνους. Στην αρχική του εκδοχή, ωστόσο, ο κουλοχέρης δεν ήταν παρά μια συγκρατημένη κονσόλα στοιχημάτων.

Η προέλευση του κουλοχέρη

Ο πρώτος κουλοχέρης δημιουργήθηκε το 1891 ως πνευματικό δημιούργημα δύο ανδρών, των Σίτμαν και Πιτ. Αυτή η αρχική έκδοση δεν θα μπορούσε να ανταγωνιστεί τα πολύχρωμα, σημερινά παιχνίδια, αλλά εκείνη την εποχή ήταν ένα αριστούργημα από γρανάζια, μοχλούς και περιστρεφόμενα τύμπανα. Το παιχνίδι βασιζόταν αυστηρά γύρω από το πόκερ και ο παίκτης γνώριζε ότι ήταν ο νικητής αμέσως μόλις εμφανιζόταν κάποιο ευνοϊκό φύλλο πόκερ.

Τότε, ωστόσο, δεν υπήρχε τρόπος με τον οποίο θα μπορούσε το παιχνίδι να επιστρέψει χρήματα και έτσι τα βραβεία ήταν δωρεάν ποτά, δωρεάν πούρα και άλλα τέτοια, τα οποία έδινε ο μπάρμαν. Εάν το μηχάνημα βρισκόταν σε κάποιο κουρείο, συνήθη τοποθεσία για κουλοχέρηδες εκείνη την εποχή, ο παίκτης πιθανόν να είχε έκπτωση 20% στο κούρεμά του.

Η επανάσταση του Liberty Bell

Το πρόβλημα με αυτό το πρώιμο μηχάνημα ήταν ότι ήταν εξαιρετικά πολύπλοκο, ιδίως δεδομένου του τρόπου δημιουργίας των μηχανημάτων. Η εξάρτηση του παιχνιδιού από τα χαρτιά σήμαινε ότι υπήρχαν αρκετοί πιθανοί συνδυασμοί οι οποίοι δημιουργούσαν μεγάλες δυσκολίες σε όσους προσπαθούσαν να δημιουργήσουν ένα απλό μηχάνημα το οποίο να προσφέρει αυτόματες πληρωμές.

Έως το 1895 ο Τσαρλς Φέι είχε δημιουργήσει το θρυλικό πλέον μηχάνημα, γνωστό ως Liberty Bell και αυτό είναι το σημείο κατά το οποίο προέκυψε ο πραγματικός κουλοχέρης. Το μηχάνημα που είχαν δημιουργήσει οι Σίτμαν και Πιτ είχε χρησιμοποιήσει πέντε τύμπανα, από τα οποία το καθένα μπορούσε να εμφανίσει συνολικά δέκα χαρτιά. Ο Φέι  ξεφορτώθηκε αυτό το σύστημα και αντικατέστησε τα χαρτιά με σύμβολα, δηλαδή διαμάντια, πέταλα αλόγων, σπαθιά, καρδιές και το Liberty Bell, από το οποίο πήρε το όνομά του το μηχάνημα. Αυτό μείωσε τον αριθμό των τυμπάνων από πέντε σε τρία και έκανε διευκόλυνε αρκετά την κατασκευή του παιχνιδιού.

Νικηφόρα σύμβολα

Τα σύμβολα αποτελούν συνηθισμένο θέαμα στους σύγχρονους κουλοχέρηδες και οι παίκτες προσδοκούν να δουν δημιουργικά, ενδιαφέροντα σχέδια. Πράγματι, πολλά παιχνίδια είναι γνωστά στις μέρες μας για τη δημιουργικότητα των συμβόλων τους. Το 1895, ωστόσο, η ιδέα παρομοιαζόταν με μια απίστευτη επανάσταση.

Το Liberty Bell μπορούσε να πληρώσει αυτόματα, αφήνοντας τα νομίσματα να πέφτουν σε έναν κουβά. Επιπλέον, όσοι δεν κατανοούσαν το πόκερ πλέον μπορούσαν να συμμετέχουν, ανοίγοντας έτσι τον κουλοχέρη σε ένα ολοκαίνουριο κοινό. Το μηχάνημα κατέκτησε τον κόσμο.

Νομοθεσία και νομικά ζητήματα

Με την έκρηξη των κουλοχέρηδων προέκυψε και ένα κίνημα των κατασκευαστών να παρακάμψουν τους νόμους περί τυχερών παιγνίων. Τα τυχερά παίγνια ήταν παράνομα σε πολλές πολιτείες των ΗΠΑ και σε πολλές χώρες του κόσμου. Για το λόγο αυτό έπρεπε να εφαρμοστεί μια νέα προσέγγιση. Επινοήθηκε ένα μηχάνημα το οποίο γέννησε τον σύγχρονο κουλοχέρη, όπως τον γνωρίζουμε σήμερα.

Για να αποφύγουν τους νόμους περί τυχερών παιγνίων, οι δημιουργοί των κουλοχέρηδων δημιούργησαν ένα μηχάνημα το οποίο πλήρωνε σε τσιχλόφουσκες, όπου η κάθε γεύση αντιπροσωπευόταν με ένα φρούτο στα καρούλια. Αυτά τα παιχνίδια έχουν διακοπεί εδώ και καιρό, εν μέρει λόγω των μαζικών αγωγών, αλλά η παράδοση της χρήσης φρούτων ως συμβόλων παρέμεινε.

Ηλεκτρονική επανάσταση

Μόλις το 1976 δημιουργήθηκε ο πρώτος πραγματικά ηλεκτρονικός κουλοχέρης. Λεγόταν Money Honey και χρησιμοποιούσε μια οθόνη βίντεο, μια σειρά από κουμπιά και όλες του οι λειτουργίες ελέγχονταν από ηλεκτρονικά κυκλώματα. Και πάλι έπρεπε ο παίκτης να τραβήξει έναν μοχλό, αλλά σε αυτό το σημείο ο μοχλός ήταν μόνο διακοσμητικός, εξαιτίας του γεγονότος ότι οι παίκτες είχαν συνηθίσει την ιδέα.

Υπήρχαν επιφυλάξεις για το εάν το παιχνίδι θα ήταν επιτυχημένο, αλλά το Money Honey απέκτησε παίκτες που έκαναν ουρές για να δοκιμάσουν την καταπληκτική τεχνολογία του, κρατώντας κέρματα. Σύντομα οι ηλεκτρονικοί κουλοχέρηδες έγιναν ο κανόνας και οι δημιουργοί έπειτα άρχισαν να εστιάζουν στους τρόπους με τους οποίους θα εντυπωσίαζαν τους παίκτες με καλύτερα γραφικά και ήχους.

Σύγχρονοι κουλοχέρηδες

Σήμερα υπάρχουν δεκάδες χιλιάδες σύγχρονοι κουλοχέρηδες διαθέσιμοι στο διαδίκτυο, είκοσι τέσσερις ώρες το εικοσιτετράωρο και σε κάθε στιλ και θέμα. Με γραφικά HD και μουσική, ο σύγχρονος κουλοχέρης έγινε μορφή τέχνης από μόνος του. Όμως, πόσο διαφορετικός είναι ο σύγχρονος κουλοχέρης από κάποια προηγούμενη έκδοση;

Η απάντηση είναι ενδιαφέρουσα: καθόλου διαφορετικός. Χρησιμοποιούνται τα ίδια βασικά συστήματα, παρόλο που οι σύγχρονοι κουλοχέρηδες τείνουν να έχουν πέντε καρούλια, αντί για τρία και διαθέτουν πολλές επιλογές στοιχήματος. Η κεντρική ιδέα, ωστόσο, παρέμεινε ουσιαστικά η ίδια. Κάθε φορά που ένας παίκτης συνδέεται σε κάποιο online καζίνο και κάνει μια περιστροφή, καλό θα ήταν να ευχαριστεί τον κ. Τσαρλς Φέι και στο Liberty Bell!