Algoritmeja kaikkialla
Lähteet: Pixabay

Algoritmit ovat suurempi osa elämäämme kuin monesti ajatellaan. Algoritmit ovat osa digitaalisen todellisuuden lähes jokaista osa-aluetta, vaikka tavallinen kansalainen ei olisi niistä tietoinen. Nykyään käytännössä kaikki käyttävät puhelinta tai tietokonetta, mikä tarkoittaa sitä, että laitteiden käyttäjien elämää pyörittävät algoritmit. Mutta missä määrin algoritmit vaikuttavat ihmisten jokapäiväisiin valintoihin?

Jotta voimme ymmärtää, miten tietokoneiden algoritmit voivat vaikuttaa ihmisen elämään, tulee meidän ensin ymmärtää, mitä algoritmit tarkalleen ottaen ovat. Algoritmi on usein käytetty sana, mutta harvat todella tietävät, mitä se tarkoittaa.

Puretaan auki algoritmin käsite

Yksinkertaistettuna algoritmi voidaan käsittää ohjelistana ongelman ratkaisemiseksi. Tällaista listaa voisi käyttää oikeastaan lähes mihin tahansa tarkoitukseen kuten kahvin tekemiseen. Kahvinkeiton tapaista yksinkertaista tehtävää varten tarkoitettu algoritmi voisi näyttää tältä: kaada vesi kahvinkeittimeen, laita kahvinkeitin päälle, ota kuppi, kaada kahvi kuppiin, laita kuppiin sokeria jne. Kyseisestä listasta voisi olla eri versioita riippuen kunkin henkilön kahvimieltymyksistä.

Digimaailmassa algoritmit toimivat aivan samalla periaatteella. Erona toki on se, että ne ovat digitaalisessa muodossa ja kommunikoivat käyttöjärjestelmän kanssa tarkoituksenaan ohjata ohjelmiston toimintaa. Esimerkiksi termillä tekoäly viitataan toisiinsa yhteydessä oleviin algoritmeihin. Kannattaa huomioida, että algoritmit eivät koskaan voi toimia vastoin niihin kirjattuja sääntöjä, joten ne toimivat aina tarkalleen niille annettujen ehtojen mukaisesti. Mikäli digitaalinen algoritmi tekee virheen, se johtuu vain ja ainoastaan inhimillisestä erehdyksestä.

Algoritmit jokapäiväisessä elämässä – Google

Algoritmeja tulee vastaan kaikkialla. Nettikasinot käyttävät sattumanvaraisia numerogeneraattoreita pelien tulosten arpomiseen. Puhelimen automaattisen korjauksen sekä Instagramiin yhdistettyjen kuvamuokkaussovellusten takana ovat myös algoritmit. Kaikkein huomattavimpia ja selkeimpiä algoritmin käyttökohteita ovat kuitenkin hakukoneet kuten Google.

Kaikki Googlen hakutulokset tuotetaan algoritmin perusteella, mikä määrittelee kullakin sivulla näytettävät tulokset. Sillä on väistämättä hurjan suuri vaikutus ihmisen elämän moneen osa-alueeseen. Googlen algoritmi voi määrittää, minkä tuotteen hakija lopulta valitsee tai minkä lähteen neuvoa kuuntelee. Toisin sanoen Google kantaa valtaisan suurta vastuuta monista ihmisten päivittäin tekemistä päätöksistä.

Asiaa ei usein ajatella, mutta Googlea voidaan syystä pitää yhtenä kaikkien aikojen suurimmista päätöksenteon vaikuttajista. Mutta kuinka Googlen algoritmi tarkalleen ottaen toimii?

Google määrittelee kunkin sivuston näkyvyyden hakutuloksissa tiettyjen tekijöiden perusteella. Avainasemassa on tietysti haussa käytetyt sanat ja termit. Hakutulosten jaottelussa ensisijalla on sivuston ”arvo”, jonka algoritmi laskee kunkin sivuston kohdalla niille johtavien linkkien määrän ja sivuston omien linkkien sekä muiden tekijöiden perusteella. Yksi määrittävä tekijä on tietysti sivustojen mahdollisesti maksama korvaus Googlelle.

Algoritmit päivittäisessä elämässä – Facebook

Facebookista on kohistu paljon viime aikoina samoin kuin tavasta, jolla sen algoritmit päättävät, mitä artikkeleita ja julkaisuja käyttäjille näytetään. Facebook käyttää algoritmia, joka rakentaa syötteen sen pohjalta, kuinka usein käyttäjä on vuorovaikutuksessa kavereidensa kanssa. Mitä enemmän vuorovaikutusta ja toimintaa tapahtuu tietyn kaverin kanssa, sitä suuremmalla todennäköisyydellä Facebook näyttää näiden kavereiden julkaisuja.

Toki Facebook Googlen tavoin esittelee myös maksettuja julkaisuja ja artikkeleita. Facebookille rahaa antavat toimijat saavat julkaisunsa etusijalle muihin julkaisuihin nähden. Facebook toimii samoin kuin Google siinä suhteessa, että sekin tekee merkittäviä päätöksiä käyttäjien puolesta riippuen siitä, kuka maksaa.

Jos tarkastelee elämäänsä tarkemmin, voi havaita, kuinka usein algoritmeilla on oma roolinsa elämässä, ja kuinka paljon ne säätelevät elämäämme. Onko se pelottavaa? Kenties, mutta myös osoitus ihmisen kyvystä luoda älykkäitä digitaalisia välineitä.

Lähteet: