Kolikkopelien kehitys

6179-gwg-10-used-rbc-blog-evolution-of-slot-games

Kolikkopeli, hedelmäpeli, yksikätinen rosvo tai kolikkoautomaatti on ollut olemassa yli sata vuotta. Nykyaikaisessa nettikolikkopelin muodossaan se on häikäisevä, korkean resoluution kokemus, johon kuuluvat vaikuttavat grafiikat, interaktiiviset äänimaailmat, suuret jättipotit ja jännittävät bonuskierrokset. Juuriltaan kolikkopeli on kuitenkin paljon tätä aliarvostetumpi uhkapelikonsoli.

Kolikkopelien synty

Ensimmäinen kolikkopeli syntyi vuonna 1891 kahden miehen, nimiltään Sittman ja Pitt, aikaansaannoksena. Tämä varhainen versio ei ollut samaa maata kuin nykyiset värikkäät pelit, mutta oli siihen aikaan mestariteos koneistoineen, vipuineen ja kääntyvine keloineen. Peli oli tehty tarkalleen pokerin pohjalta ja pelaaja tiesi voittaneensa suotuisan pokerikäden ilmestyessä näkyviin.

Tuohon aikaan laitteella ei kuitenkaan ollut mitään keinoa rahan takaisin antamiseen, joten palkinnot olivat sen tyyppiä ilmainen juoma, ilmaiset savukkeet tai muuta sellaista, mitä baarin pitäjä saattoi ojentaa voittajalle. Jos automaatti sijaitsi parturissa, joka oli siihen aikaan yleinen paikka kolikkopelille, pelaaja saattoi saada 20 % alennusta hiustenleikkuusta.

Liberty Bell -peli ja vallankumous

Ongelma tässä varhaisessa peliautomaatissa oli sen uskomaton monimutkaisuus, etenkin kun ottaa huomioon, kuinka automaatit valmistettiin. Pelin perustuminen korteille tarkoitti, että mahdollisia yhdistelmiä oli suunnaton määrä ja tämä tuotti päänvaivaa heille, jotka yrittivät luoda yksinkertaisen automaatin, joka antaisi automaattisia voittoja.

Vuoteen 1895 mennessä Charles Fey oli onnistunut luomaan legendaarisen automaatin nimeltä Liberty Bell ja tämä onkin todellisten kolikkopelien synnyn ajankohta. Sittmanin ja Pittin valmistamassa automaatissa oli viisi kelaa, joista kaikki näyttivät yhteensä kymmenen pelikorttia. Fey hylkäsi tämän systeemin ja korvasi kortit symboleilla: timanteilla, hevosenkengillä, pataässillä, sydämillä ja ”vapauden kellolla” (Liberty Bell), joka otettiin myös pelin nimeksi. Tämä vähensi kelojen määrää viidestä kolmeen ja teki pelistä huomattavasti helpomman valmistettavan.

Kauan eläköön symbolit

Symbolit ovat tavallinen näky nykyaikaisissa kolikkopeleissä ja pelaajat odottavat näkevänsä luovia ja kiehtovia toteutuksia. Itse asiassa moni nykyaikainen peli on tunnettu juurikin symbolien muotoilun luovuudesta. Vuonna 1895 tämä ajatus oli vallankumouksellisuudessaan kuitenkin suorastaan mielen räjäyttävä.

Liberty Bell maksoi voitot automaattisesti kolisuttelemalla ne pelin alapuolella olevaan sankoon. Lisäksi ne, jotka eivät ymmärtäneet pokerin päälle, saattoivat myös osallistua, mikä esitteli kolikkopelin kokonaan uudelle yleisölle ja mahdollisti sen maailmanvalloituksen.

Lain kiemurat

Kolikkopelien buumin mukana tulivat ajankohtaisiksi myös valmistajien uhkapelilakeja väistävät liikkeet. Uhkapelaamisen laittomuus monissa Yhdysvaltojen osavaltioissa ja useissa maissa ympäri maailman tarkoitti, että oli keksittävä uusi lähestymistapa. Tämän seurauksena syntyi meidän nykypäivänä tuntemamme moderni hedelmäpeli.

Uhkapelilakeja kiertääkseen kolikkopelien kehittelijät valmistivat automaatin, joka maksoi voitot purukumeina, joiden maut näkyivät kuvina pelin keloilla. Näitä pelejä ei ole ollut olemassa ikuisuuksiin, osittain suurten oikeusjuttujen vuoksi, mutta perinne hedelmien käytöstä symboleina on edelleen elossa.

Sähköinen vallankumous

Ensimmäinen elektroninen kolikkopeli näki päivänvalon vasta vuonna 1976. Money Honey -nimellä kulkevassa pelissä oli videonäyttö sekä joukko painikkeita ja kaikkia toimintoja hallittiin sähköisten piirilevyjen avulla. Vedettävä vipu oli vielä paikoillaan, mutta tässä vaiheessa enää totutun ulkonäön vuoksi.

Pelin mahdollista suosiota spekuloitiin paljon, mutta Money Honey sai pelaajat jonottamaan pääsyä upean teknologian pariin, kolikot käsissään. Elektronisista kolikkopeleistä tuli pian normi ja kehittäjät alkoivat keskittyä tekemään pelaajiin vaikutuksen paremmilla grafiikoilla sekä äänillä.

Modernit kolikkopelit

Nykyisin netissä on pelattavana kymmeniä tuhansia moderneja kolikkopelejä jokaisessa tyylissä ja jokaisella teemalla, jokainen saatavilla 24/7. HD-grafiikoineen ja musiikkeineen modernista kolikkopelistä on tullut omanlaisensa taidemuoto, mutta kuinka paljon nykyaikainen kolikkopeli eroaa aiemmasta versiosta?

Vastaus on yksinkertainen: eipä juurikaan. Käytössä on sama perussysteemi, joskin nykyaikaisissa kolikkopeleissä on usein viisi kelaa kolmen sijaan sekä useita eri panosvaihtoehtoja. Keskeinen ajatus on kuitenkin pysynyt likimain muuttumattomana. Joka kerta, kun pelaaja kirjautuu sisään nettikasinolle kierroksen pelatakseen, hänen olisi kenties syytä sanoa hiljainen kiitos herra Charles Feylle ja Liberty Bell -pelille!