Kasvisruokavalio
Lähde: Pixabay

Terveelliset elämäntavat ovat olleet kasvava trendi Suomessa jo parin vuosikymmenen ajan. Kasvis- ja vegaaniruokavalio ovat nousseet valtaväestön tietoisuuteen ja muodostuneet kestotrendeiksi. Enää kasvisyöntiä ei kummeksuta ja sen terveyshyödyt sekä mahdolliset positiiviset vaikutukset ympäristöön tiedostetaan hyvin, erityisesti nuorten parissa.

Vaikka kasvisruoan kokonaiskulutus onkin ollut jatkuvassa kasvussa, lihankulutus on yllättäen sekin tasaisessa nousussa. Lihan syönnin kasvukäyrä selittyy osittain siipikarjan syönnin lisääntymisellä punaisen lihan kustannuksella. Parempi taloustilanne antaa myös mahdollisuuden herkutteluun. Pieni määrä kotitalouksia syö nyt lihaa useamman kerran viikossa ja näin ollen vastaa lihankulutuksen suurimmasta kasvupiikistä.

Vuoden 2016 kulutustutkimuksesta saatuja tilastoja kasvisruokavalioon liittyen:

* Koko maa: 7,5% vastanneista ei ostanut lihaa

* Pääkaupunkiseutu: 10,5% kaikista ikäluokista jätti lihatuotteet hyllylle

* 25-34-vuotiaiden kotitaloudet ovat kaikkein todennäköisimmin lihattomia

* Alle 25-vuotiaista aikuisista lähes viidennes on, joko kokonaan tai osittain, kasvissyöjiä

Huippu-urheilijoita, jotka ovat vegaaneja tai vegetaristeja

Kasvisruokavalion suosio leviää urheilutähtien esimerkin myötä. Useat pitkän matkan juoksijat, yksilölajien harrastajat ja jopa kehonrakentajat pärjäävät kasvisruoan voimin. Kasviksia suosivat myös jotkut vähemmän esillä olevien lajien edustajat. Muun muassa amerikkalainen pokeritähti Daniel Negreanu on vegaani. Hänet nähtiin jo kymmenen vuotta sitten Las Vegasin kasinopöytien ääressä  kasinobonusta elantonsa turvaksi raidaamassa marjapuuro toisessa kädessä ja pelimerkit toisessa.

Ohessa on listattu joitain tunnettuja ammattiurheilijoita, jotka vannovat kasvisruokavalion nimeen.

Nyrkkeilijä Mike Tyson

“Iron Mike” -nimellä tunnettu Tyson päätyi vegaaniruokavaliolle osana vieroitushoitoaan kokaiinista ja muista kovista huumeista. Ruokatottumuksien muuttaminen pudotti hänen painoaan peräti 63 kiloa. Samalla verenkiertohäiriöt ja korkea verenpaine hävisivät hiljalleen miehen tervehtyessä. Nykyään Tyson on vegaaniruokavalion äänekkäimpiä puolestapuhujia.

Tennistähti Venus Williams

Venukselle on annettu Sjögrenin oireyhtymä -diagnoosi, joka on yleinen immuunijärjestelmää koetteleva reumasairaus. Siinä keho kärsii kroonisesta väsymyksestä sekä kipeistä nivelistä. Selvitäkseen sairaudesta ja jatkaakseen urheilu-uraansa, Venus kääntyi raakavegaaniksi. Samalla hän otti joogan ja hieronnan osaksi päivittäistä harjoittelurutiiniaan. Hän pitää kasvisperäiseen ruokavalioon siirtymistä yhtenä tärkeimmistä tekijöistä atleettisen suorituskykynsä ylläpitämiseksi.

Paavo Nurmi

Kaikki suomalaiset tuntevat “Flying Finn” -nimellä maailmaa valloittaneen Paavo Nurmen menestystarinan. Nurmi on yksi historian kaikkien aikojen parhaita pitkän matkan juoksijoita yhdeksällä olympiakultamitalillaan. Harvempi saattaa tietää, että Paavo siirtyi kasvisruokavalioon jo 12-vuotiaana ja harrasti myöhemmin askeettisia elämäntapoja. 1910- ja 20-luvulla kasvisruoan eduista tai haitoista ei juuri ollut tutkittua tietoa, ja Nurmen vegetarismi oli aikanaan hyvin harvinaista.

Puolustusvoimien paraati
Lähde: Wikimedia

Puolustusministerin vaatima selvitys kasvisaterioista valmistunut

Puolustusvoimat on tuomassa kaksi pakollista kasvisruokapäivää kaikille armeijaa suorittaville. Puolustusministeri Jussi Niinistön polemiikkia herättäneet lausunnot kasvisruokavalion soveltumattomuudesta fyysisesti rankkoihin olosuhteisiin johtivat selvitykseen.

Ravitsemustieteen professori Mikael Fogelholm Helsingin Yliopistolta tuomitsi ministerin puheet täytenä potaskana. Tarvittavat ravintoaineet ja energia pystytään hänen mukaansa tyydyttämään kasvisruoalla siinä kuin sekaruoallakin. Tämä siis voi olla jopa positiivinen kehityssuunta. Muutos puolustusvoimien muonituksen kannalta ei ole suuri, sillä kasvisruokavaihtoehto on ollut varuskunnissa tarjolla jo monen vuosikymmenen ajan.

Niinistön vaatima selvitys valmistui pika-ajassa, ja loppupäätelmä oli ennalta-arvattavasti kokeilulle myönteinen. Kasvisruokavalio ei heilauta fyysistä suorituskykyä suuntaan eikä toiseen, kunhan proteiinin saanti turvataan. Ylipainoisten alokkaiden määrä on lisääntynyt vuosi vuodelta, samalla kun peruskunto on kauttaaltaan heikentynyt. Hyvin tehty, maukas kasvisruoka säännöllisesti nautittuna saattaa innostaa nuoria miehiä ja naisia terveellisempään elämäntapaan.

Yhteiskuntatieteiden professori Piia Jallinoja Tampereen yliopistosta myötäilee Fogeholmin päätelmiä. Jallinojan mukaan lihansyöntiä ihannoiva aikakausi on väistämättä ohi, sen näennäisestä kasvusta huolimatta. Tätä olettamusta tukee vegetaristien merkittävä määrä nuorten keskuudessa, trendin ollessa vain kasvussa. Tulevaisuus näyttää kuitenkin olevan sekakasvissyöjien kenttä. Lihaa saatetaan edelleen syödä, mutta hyvin harvoin, ja ostoksia tehdessä kiinnitetään huomiota laatuun sekä eettisyyteen.

Kasvisruokavalioon liittyviä termejä:

  • Vegetarismi: Pelkistetyimmillään ruokavalio, jossa eläimiä ei syödä. Määritelmä kuitenkin vaihtelee kulttuurin ja trendien mukaan. Eläinperäiset tuotteet, kuten kananmunat ja hunaja kuuluvat edelleen ruokavalioon.
  • Veganismi: Astetta askeettisempi elämäntapa ja ruokavalio, jossa kaikki eläinperäiset tuotteet jätetään pois niin ruoasta kuin muustakin kulutuksesta. Veganismista on olemassa useita muotoja, esimerkiksi raakaveganismi, jossa ruokaa ei lämmitetä kiehumispisteeseen ja prosessoituja raaka-aineita ei käytetä lainkaan.
  • Semi-vegetaristi: Nopeiten kasvava kulutusryhmä, joka jättää punaisen lihan pois ruokavaliostaan ja      korvaa sen esimerkiksi kalalla. Vaihtoehtoisesti lihaa syödään hyvin harvoin (esim. kerran viikossa tai kuukaudessa) ja kasvisten määrää lisätään huomattavasti.