Οι κουλοχέρηδες είναι εξαιρετικά δημοφιλείς και διασκεδάζουν τους παίκτες εδώ και πάνω από έναν αιώνα. Ωστόσο, ενώ οι σύγχρονοι βίντεο κουλοχέρηδες επιτρέπουν στον κατασκευαστή πολλή δημιουργικότητα στη δημιουργία εικόνων, θεμάτων, τραγουδιών και μια καταπληκτική εμπειρία για τον παίκτη, οι εικόνες που εμφανίζονται έχουν μια πολύ πιο ενδιαφέρουσα και μηχανική ιστορία.

Ταπεινό Ξεκίνημα

Η πρώτη μηχανή του είδους της και πρόδρομος του κουλοχέρη, ήταν μια μηχανή που δημιουργήθηκε από τους Sittman και Pitt που ήταν περισσότερο ένα αυτοματοποιημένο παιχνίδι πόκερ παρά ο σύγχρονος κουλοχέρης. Φύλλα από μια τράπουλα συνδέονταν σε περιστρεφόμενα τύμπανα, τα οποία έθεταν σε κίνηση με το τράβηγμα μια λαβής. Αν τα τύμπανα κατέληγαν σε ένα σύνολο 5 φύλλων που έκανε ένα καλό χέρι πόκερ, ο παίκτης κέρδιζε ένα βραβείο από το μπαρ στο οποίο βρισκόταν το μηχάνημα. Τέσσερα από ένα είδος μπορεί να είχαν σαν αποτέλεσμα ένα δωρεάν πούρο ή το φουλ ένα πραγματικά καλό ουίσκι.

Ήταν μόνο κάπου στις αρχές της δεκαετίας του 1890, που ο Charles Fey δημιούργησε τον πρώτο αναγνωρίσιμο κουλοχέρη που ονομαζόταν Liberty Bell. Για να απλοποιηθεί το παιχνίδι, αφαίρεσε τα τραπουλόχαρτα και αντί γι’ αυτό δημιούργησε 5 σύμβολα σε τρεις τροχούς. Τα σύμβολα ήταν ένα πέταλο, ένα διαμάντι, ένα φτυάρι, μια καρδιά και το Liberty Bell, το ομώνυμο παιχνίδι.

Έκρηξη Κουλοχέρηδων

Το Liberty Bell έγινε ένα παιχνίδι με τεράστια επιτυχία σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο κουλοχέρης αυτός μπορούσε να βρεθεί σε καταστήματα πούρων, σε σαλούν, μπόουλινγκ, ακόμη και σε οίκους ανοχής. Περιττό να πούμε ότι αρχικά τους κουλοχέρηδες απολάμβαναν αποκλειστικά οι άνδρες.

Ωστόσο, η νομοθεσία άρχισε να δημιουργεί προβλήματα στην εξάπλωση του κουλοχέρη και χρειαζόταν να βρεθούν εναλλακτικές λύσεις για παιχνίδια με χρήματα. Ένα σπουδαίο παράδειγμα είναι μια σειρά από μηχανές γνωστές ως εμπορικοί διεγέρτες. Αυτές ήταν κουλοχέρηδες που βρίσκονταν σε καταστήματα γενικού εμπορίου ή παντοπωλεία πριν εισαχθούν σε μπαρ και σαλούν και ενθάρρυναν τους παίκτες να ρισκάρουν για να κερδίσουν ένα αναλώσιμο είδος, όπως πούρα ή τσιγάρα.

Ήταν στις αρχές της δεκαετίας του 1960, που η ιστορία των κουλοχέρηδων έκανε άλλο ένα τεράστιο άλμα προς τα εμπρός. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, οι κουλοχέρηδες έπρεπε να έχουν έναν υπάλληλο που θα μπορούσε να πληρώνει τα κέρδη. Το 1963 ο Bally ανέπτυξε τον πρώτο ηλεκτρομηχανικό κουλοχέρη, το Money Honey, ένα πλήρως αυτοματοποιημένο παιχνίδι που δεν απαιτούσε καθόλου υπάλληλο. Μόλις οι κουλοχέρηδες δεν χρειάζονταν πλέον προσωπικό για να τους επιβλέπει, η πρακτικότητα και τα κέρδη από την εγκατάστασή τους εκτινάχθηκαν στα ύψη και τα υπόλοιπα είναι, όπως λέμε, ιστορία.