Irrfan Khan faneilla
Lähde: Wikimedia

Muun muassa Jurassic World ja Slummien miljonääri –elokuvista tuttu intialaissyntyinen Irrfan Khan on kuollut pitkäaikaisen sairauden uuvuttamana 53-vuoden iässä. Online casino River Belle kunnioittaa tämän intialaisille näyttelijöille polkua raivanneen upean näyttelijän muistoa tällä hänen uraansa ja elämäänsä valottavalla artikkelilla.

Bollywoodin sijasta Hollywoodiin

Irrfan Khan syntyi vuonna 1967 Pohjois-Intian Jaipurissa. Hän oli alkuperäiseltä nimeltään Sabahzade Irfan Ali Khan, mutta otti käyttöön taitelijanimen Irrfan kahdella r-kirjamella, koska piti siitä, miltä se kuulosti.  Khan jätti myöhemmin myös sukunimensä Khan pois ja teki uraa pelkästään nimellä Irrfan.

Kerrotaan, että hänen perheellään ei ollut mitään yhteyksiä elokuvamaailmaan ja itse asiassa Khan sisaruksineen ei  tarinan mukaan saanut lapsena edes katsoa elokuvia. 1980-luvulla Khanin kerrotaan muuttaneen Delhiin opiskelemaan teatteria innostuttuaan taide-elokuvista. Khan valmistui National School of Dramasta 1987. National School of Dramassa Khan tapasi vaimonsa, käsikirjoittaja Sutapa Sikdarin. He solmivat avioliiton vuonna 1992 ja se on sikäli poikkeuksellinen, että kyseessä oli aito rakkausliitto. Intiassa sovitut avioliitot ovat edelleen tavanomainen tapa yhdistää toisilleen sopiviksi katsotut puolisot ja rakkausavioliitot ovat vieläkin melko harvinaisia.

Khanin yritykset lyödä läpi itsensä läpi näyttelijänä Bollywood-nimellä tunnetussa Intian elokuvateollisuudessa eivät onnistuneet. Mies jäi ilman merkittäviä elokuvarooleja. Khan päätyi hankkimaan elantonsa televisiorooleilla ja harkitsi jo näyttelemisen lopettamista, kun päärooli The Warrior –elokuvassa vuonna 2001 viimein avasi tien menestykseen. The Warrior palkittiin Britannian parhaan elokuvan Bafta-palkinnolla ja samalla Khanille avautui tie Hollywood-elokuviin.

Uran kohokohtia

Jo ensimmäinen länsimainen elokuvarooli toi kunniaa ja mainetta, mutta The Warrior ei saanut yhtä suurta suosiota kuin vuonna 2008 ilmestynyt Slummien miljonääri. Se oli elokuva, joka viimeistään nosti Khanin koko maailman tietoisuuteen.  Slummien miljonäärissä Khan esitti sivuroolin komisariona, mutta elokuvan saama valtava suosio ja Oscar-ehdokkuudet nosti myös Khanin nimen kaikkien huulille.  Slummien miljonääri kertoo Suomessakin tutun Haluatko miljonääriksi –visailussa pääpalkinnosta yhden kysymyksen päässä olevasta pojasta, joka pidätetään epäiltynä huijaamisesta. Eihän slummien asukas voi olla niin sivistynyt, että pärjää moisessa kisassa.

Pääroolissa Khan esiintyi suureen suosioon nousseessa, vuonna 2012 ilmestyneessä Piin elämä –elokuvassa. Piin elämä kertoi huikaisevan tarinan intialaispojan ja bengalin tiikerin selviytymisestä merellä. Piin elämä on kiehtova elokuva, joka yhdistelee raamatun Nooan ja Robinson Crusoen tarinoiden elementtejä. Se on seikkailu ja samalla syvällisempi, pohdiskeleva elokuva. Ei siis ihme, että elokuva oli todellinen yleisömenestys ja elokuva sai 11 Oscar-ehdokkuutta.

Elokuvamaailma surkee Irrfan Khania
Lähde: Pixabay

Khan näytteli myös elokuvassa The Amazing Spiderman, jossa hän esitti Tohtori Rajit Rathaa, elokuvan pahistutkijan kollegaa, jonka itse Hämähäkki mies pelastaa, kun pahistutkija eli Curt Connors muuttuu Liskoksi.

Pääotsikossa mainittu Jurassic World –elokuva vuonna 2015 oli loistokas jatko-osa Jurassic Park –elokuvien sarjaan ja siinä Khan näytteli uuden teemapuiston omistajaa.  Näiden elokuvien lisäksi Khan on nähty Dan Brownin kirjasta tehdyssä, Tom Hanksin tähdittämässä filmatisoinnissa The Inferno ja intialaisessa BAFTA-ehdokkuuden saaneessa romanttisessa elokuvassa The Lunchbox.

Khanin televisiosarjoista tunnetuin on Terapiassa, mutta hän teki uransa aikana useita muitakin televisiosarjoja, suurin osa niistä intialaisia 1990-luvun puolella tehtyjä sarjoja.

Kaiken kaikkiaan Khanin ura käsittää yli 70 elokuvaa ja hän on saanut joukon erilaisia palkintoja uransa aikana, muun muassa useamman Filmware Awards –palkinnon miespääosistaan intialaisissa elokuvissa.

Irrfan Khan sai myös elinaikanaan Intian neljänneksi korkeimman kunniamerkin, Padma Shrin elämäntyöstään elokuvien ja televisiosarjojen parissa. Khan oli intialaisten näyttelijöiden edelläkävijä, hän avasi ovia myös tuleville intialaissukupolvien näyttelijöille Hollywoodissa ja muualla maailmassa. Padma Shri oli kunnianosoitus ylpeästi intialaiselle miehelle, jonka lahjakkuus, tulkintakyky ja herkkyys hakevat vertaistaan.  Hän teki intialaisesta aksentista positiivisen ja vakavasti otettavan. Intialainen aksentti ei hänen jälkeensä ole enää pelkästään huvittavaa ja komedioihin sopivaa mongerrusta, vaan myös aidon tulkinnan väline.

Vetäytyminen julkisuudesta

Khan sairastui vuonna 2018, jolloin hänellä diagnosoitiin harvinainen neuroendokriininen kasvain. Khan kertoi itse sairaudestaan twiitissään maaliskuussa 2018. Neuroendokriiniset kasvaimet saavat alkunsa hormeja tuottavista soluista ja ovat usein hyvin hoidettavissa riippuen niiden sijainnista ja aggressiivisuudesta. Khan vetäytyi heti diagnoosin saatuaan julkisuudesta. Khan oli sai hoitoa sairauteensa Yhdistyneessä Kuningaskunnassa lähes vuoden ajan. Intiaan hän palasi helmikuussa 2019. Khan ehti työskennellä hieman myös diagnoosinsa jälkeen, sillä vuoden 2020 alussa julkaistiin hindinkielinen elokuva, jossa hän oli mukana. Khan joutui sairaalaan Mumbaissa huhtikuun 28. 2020 saamaan hoitoa ilmeisesti syövän aiheuttamaan paksusuolen tulehdukseen, mutta menehtyi jo seuraavana päivänä.  Hänen kerrotaan kuolleen perheensä ja läheistensä ympäröimänä. Khania jäävät kaipaamaan hänen vaimonsa ja heidän kaksi poikaansa.