Valorant
Lähde: fandom.com

Vaikka ruletti, blackjack ja muut klassiset kasinopelit tarjoavat oikein hyvin viihdettä itsenäänkin, me tykkäämme pitää silmällä myös elektronisen urheilun uusimpia uutisia. Tällä kertaa hoksasimme, että esports-maailmaan on tulossa uusi kilpailija, jossa näyttäisi nopealla silmäyksellä olevan oikean hittipelin ainekset kasassa!

Kyseessä on League of Legends -hittipelin julkaisijan Riot Gamesin tuleva tiimiräiskintä Valorant, joka on tällä hetkellä suljetussa betatestauksessa pelistriimaajien ja valittujen onnekkaiden pelattavana. Riot Games lupailee peliä jo kesäksi.

Mutta millainen peli Valorant oikein on? Miksi sen pitäisi kiinnostaa ja miksi siitä povataan räiskintämaailman kiistämättömän kuninkaan Counter Striken kaatajaa? Lue Valorantin esittely ja tiedä, missä mennään!

Tulevaisuuteen sijoittuva tiimiräiskintä

Valorant on yhtä aikaa jotain todella uutta ja tuoretta mutta myös hyvin vanhaa. Peli näyttää olevan jo nyt erittäin hyvin hiottu kokonaisuus, ja juuri samanlaista peliä ei olla nähty markkinoilla aiemmin. Pelissä on kuitenkin tarkemmalla silmäyksellä hyvin vähän täysin omaperäisiä ideoita – sen kaikki ominaisuudet on jo nähty tavalla tai toisella muiden julkaisijoiden pelissä. Tämä ei kuitenkaan ole välttämättä ollenkaan huono asia, sillä pelimaailmassa ei tarvitse olla omaperäinen: riittää, että olet parempi kuin muut.

Miten Valorantia sitten pelataan? Peli on 5v5-tiimiräiskintä, jossa yksi joukkue yrittää räjäyttää pommin ja toinen estää heitä. Pelaajahahmoilla on vain yksi henki per kierros ja joka kierroksen alussa omalle hahmolle voi ostaa erilaisia aseita. Älä ihmettele, jos asetelma kuulostaa tutulta: se todettiin toimivaksi jo Counter Strikessa.

Hommasta on kuitenkin tehty kiinnostavampaa tuomalla ominaisuuksia Blizzardin Overwatchista ja MOBA-genren peleistä: geneerisen sotilaan sijaan voit valita usean eri hahmoluokan tai sankarin väliltä, joista jokaisella on oma pelityylinsä ja omat erikoistaitonsa. Luonnollisesti jokaisella hahmolla on latausta vaativa superhyökkäys, jolla taistelun kulun voi kerralla kääntää päälaelleen.

Onko Valorant esports-hitti?

Esports-skene pyörii nykyisin League of Legendsin, DOTA 2:n ja muiden MOBA-pelien ympärillä. Räiskintäpuolella ainoa peli, joka jaksaa kerta toisensa jälkeen vetää suuria katsojalukuja on Valveen klassikko Counter-Strike. Nyt Valorantista povataan sille kaatajaa.

Riot Games julkaisee uuden pelin
Lähde: wikimedia

Se ei ole ensimmäinen yrittäjä, mutta se saattaa ilmestyä esports-suosion kannalta juuri oikeaan aikaan. Räiskintäpelien kilpaurheiluskeneä on yritetty monipuolistaa jo pitkään: Call of Duty -sarja on saanut jonkin verran suosiota, mutta sillä on takanaan Activisionin valtava markkinointikoneisto. Blizzarin Overwatch näytti lupaavalta, mutta kaatui lopulta sekavaan kilpaskeneen ja horjuvaan tasapainoon hahmojen välillä. Tällä hetkellä Battle Royale -tyyliset pelit ovat muotia ja Fortnite kerää katsojia, mutta genreä pidetään kokonaisuudessaan liian sekavana, jotta se voisi saada suurta esports-suosiota.

Mitä Valorant sitten tekee toisin? Montakin asiaa! Sen pelikonsepti on koettu toimivaksi jo Counter Strikessä: kierrokset ovat lyhyitä ja jännittäviä, panokset ovat korkealla ja pommin ympärillä pyörivä taistelu luo helposti hektisiä ja jännittäviä tilanteita. Kun pelaajahahmoja on rajatusti ja matsin edetessä seurattavien pelaajien määrä vähenee, katsojien on helppo pysyä kärryillä.

Counter Strikeä ei kuitenkaan voiteta vain tekemällä parempi Counter Strike. Valorantin oivallus onkin tuoda toimivaksi todettuun konseptiin mukaan keksintöjä uudemmista peleistä: eri hahmoluokat antavat pelille ylimääräisen strategisen pinnan ja erikoiskyvyt luovat matseihin viihdyttäviä kohokohtia, joita voi esitellä replay-videoissa.

Riot Games ainakin petaa Valorantista uutta esports-suosikkia: tällä hetkellä peli on laskettu muutaman valitun toimittajan ja striimerin käsiin, joille on annettu vastineeksi pelin pelaamisesta kourallinen faneille jaettavia beta-avaimia. Yhtiö on myös tehnyt jo valmiita sopimuksia Twitchin kanssa pelin paremmasta integraatiosta suoratoistoalustalle. Riot Gamesilla on jo kokemusta yhden esports-hitin, League of Legendsin, pyörittämisestä, joten osaamista heiltä ei ainakaan puutu.

Peli julkaistaan kesällä 2020

Tällä hetkellä Valorant pyörii suljetussa betatestissä, jossa on pelattavana kaksi karttaa. Jos haluat päästä pelaamaan peliä, voit ilmoittautua betaan ja toivoa, että sinut valitaan. Toinen vaihtoehto on etsiä peliä pelaavia striimaajia Twitchissä ja toivoa, että heillä olisi vielä beta-avaimia jaettavana. Todennäköisesti sinun ei kuitenkaan tarvitse odottaa kauaa, ennen kuin beta avataan suuremmalle yleisölle. Pelin julkaisu ei ole nimittäin kaukana.

Kynnys pelata tulee muutenkin olemaan matala, sillä Valorant on League of Legendsin tapaan ilmaiseksi pelattava. Pelissä on siis todennäköisesti muitakin Free-to-Play-peruselementtejä, kuten maksullisia skinejä ja erikseen avattavia hahmoluokkia.

Tuleeko Valorantista hittiä? Sitä ei voi vielä arvata. Riot Gamesilla on jymyhitin ainekset kasassa. Nähtäväksi kuitenkin jää, onnistuvatko he balansoimaan pelin tarpeeksi hyvin ja kiinnostaako muiden räiskintöjen pelaajia vaihtaa peliä.

Mitä mieltä sinä olet? Onko Valorant uusi suosikkisi vai vain yksi peli muiden joukossa?