Rey Mysterio fan
Lahde: Pixabay

Showpainin suurin ja kuuluisin painiliiga WWE on taas kisannut tarunhohtoisesta Money in the Bank -mestaruussalkusta, ja tänä vuonna himotun salkun on napannut paljon kohua herättänyt sankari Otis. Saippuaoopperamaisen painishow’n tarinakaari sai yllättävän huipentuman, kun Otis nappasikin salkun itselleen WWE:n hallintorakennuksessa tapahtuneessa joukkonahistelussa. Yllätysmestari kaappasi voittosalkun omakseen taistelun tohinassa, kun Baron Corbinin ja AJ Stylesin ote petti hetkellisesti. (Jos rakastat tällaisia yllättäviä käänteitä ja jännitystä, tsekkaa River Bellen online casino, joka kuuluu alan luotettavimpiin ja suosituimpiin suomalaisten pelaajien keskuudessa!)

Kisa salkun herruudesta

Money in the Bank -matseissa kisataan porukalla voittosalkusta, joka roikkuu katosta vaijerista. Samassa otteluringissä painii samaan aikaan kuudesta kymmeneen painijaa, jotka koittavat samaan aikaan heittää toisensa ulos kehästä, pystyttää tikkaat noustakseen nappaamaan voittosalkun, ja myös suolatakseen toistensa yritykset palkinnon saamisesta. Salkku kätkee sisäänsä yleensä avoimen sopimuksen tai tyhjän shekin, jonka avulla ottelun voittaja (tai salkun haltija) voi haastaa kenet tahansa WWE Champion -mestarin tai World Heavyweight Championship -voittajan. Haastaja voi päättää, milloin matsi järjestetään, missä se järjestetään ja mitä ottelumuotoa käyttäen; tämä on mahtava tilaisuus sellaisille painijoille, jotka eivät ole vielä tehneet itselleen kovin isoa nimeä erilaisissa painisarjoissa – tai myös sellaisille, joilla on jotakin hampaankolossa ja halua ottaa revanssimatsi toisen painijan kanssa vielä kerran…

Piristystä painisarjaan?

Otisin yllätysvoittoa pidetään painifanien keskuudessa pitkään kaivattuna piristysruiskeena WWE:n jo hieman kulahtaneiksi päässeille juonille, ja painijan ounastellaankin tulevan käyttämään Money in the Bank -salkkua sen alkuperäisen käyttötarkoituksen mukaisesti. Salkun ja sen edustaman rahasumman on alun perin ollut tarkoitus antaa ”underdog”-tyyppisille, kunnianhimoisille mutta vasta uraansa rakentaville painijoille mahdollisuus haastaa eri painisarjojen mestareita ja isoja nimiä otteluihin, joiden myötä matka maineen ja kunnian pariin kävisi helpommin.

Viime aikoina Money in the Bankia on kuitenkin pidetty tylsänä ja ennalta-arvattavana matsina, jonka katsomisessa ei oikein ole mitään järkeä, kun lopputuloksen arvaa; WWE:n matsit ovat toki etukäteen sovittuja muutenkin, mutta viimeisen kymmenen vuoden Money in the Bank -ottelut ovat olleet enemmänkin keppihevosia jo valmiiksi kuuluisille ja menestyneille painijoille, mistä WWE on saanut kritiikkiä. Viimeiset kolme voittajaa, Brock Lesnar, Braun Strowman ja Baron Corbin, ovat joko jättäneet salkun hyödyntämättä tai olleet jo valmiiksi niin isoja nimiä, että sen hyöty ei kovin paljon heidän uraansa heilauta. Tänä vuonna ottelussa oli kuitenkin mukana tasamäärä veteraaneja (Rey Mysterio, AJ Styles), entisiä voittajia (Baron Corbin, Daniel Bryan) ja babyface-tulokkaita (Otis ja Aleister Black), joten kuuden painijan matsissa oli kerrankin kunnolla kipinää ja draamaa. Aleister Blackia etenkin pidettiin mainiona ja lupaavana kandidaattina salkun nappaajaksi.

City landscape
Lahde: Pixabay

Yllätysvalinta yllätysvoittajaksi

Moni oli ounastellut Aleister Blackista uutta Money in the Bank -voittajaa, sillä miehen ura on ollut tasaisessa ja vakaassa nousussa WWE:n riveissä – painiorganisaatiolla kun on tapana rakentaa babyface-ottelijoidensa tarinat pitkälle aikavälille. Black on ollut nousussa jo viime vuoden helmikuusta lähtien, ja tämä onkin ottanut murskavoiton murskavoiton jälkeen vastustajistaan nousukiidossa, joka kulminoitui AJ Stylesin lynttäämiseen oman suosikkipainijani The Undertakerin avustuksella tämän vuoden alkupuolella. Tässäkin mielessä Otisin voitto tuli täysin puskista monelle painifanille, eikä sitä osattu ennakoida keskustelufoorumeilla saatika vedonlyöntipöytien ääressä. Nyt onkin käynnistynyt valtaisa spekulaation aalto siitä, mitä Otisin yllättävä voitto tuleekaan tarkoittamaan tulevan kauden suurimpien matsien ja tapahtumien kuten WWE:n massiivisen Wrestlemanian kannalta, sillä mies on täysi ”villi kortti”, mitä tulee strategioihin ja ennusteisiin.

Otis tulee olemaan mielenkiintoinen valinta Money in the Bank -salkun haltijaksi, sillä usein salkkua hillotaan pelaajan halluussa todella pitkään, joskus jopa kokonaisen vuoden verran, kun sopivaa tilaisuutta sen käyttämiseen odotetaan. Otis on tähän mennessä ollut WWE:n riveissä ns. midcard-painija, joka on ollut liki täytematsien ottelijan asemassa ja lähinnä koomisena vahvistuksena moniotteluissa. Hänellä on kuitenkin potentiaalia babyfacena, ja edessään lupaava ura salkun kanssa. Vaikka koomisiksi luokitelluilla painijoilla ei yleensä ole kovin pitkää ikää WWE:n leivissä saatikka mahdollisuuksia edetä kovin pitkälle kohti mestaruuksia, Otis näyttää kehittävän itselleen lupaavaa uraa. Otisilla on paljon lavakarismaa, joka myös välittyy tv-kameroiden välityksellä kotiyleisölle, ja hänet on buukattu yllättävän vahvoihin ja kovanimisii matseihin viime aikoina. Vuonna 2019 Otis voitti kunnioitettavat 72% kaikista matseistaan, mikä luo toivoa siitä, että miehen ajasta voittosalkun haltijana tulee mielenkiintoista seurattavaa. Mikäli Otisin voittoisa taival jatkuu, noh, voittoisana ja sopivan mittaisena, voi olla, että Otis pääsee irti komediapainijan maineesta ja murtautuu ulos roolistaan kohti isompia painikenttiä. Hänellä on tarpeeksi painitaitoa ja karismaa isoillekin areenoille, ja ainekset myös aitoon tähteyteen WWE:n sisällä. Nyt onkin vain ajan – ja WWE:n juonien kehittämisestä vastaavien käsikirjoittajien oikkujen – kysymys, kuinka korkealle Otisin yllättävä tähti tuleekaan nousemaan.